Misbrug af forskellige substanser repræsentere et stort og betydningsfuldt problem i de vestlige samfund. Uanset om en misbrugsramt er blevet afhængig af alkohol eller receptpligtig medicin, eller om misbruget går i retning af narkomani, ludomani eller afhængighed af hash eller marijuana, er mekanismerne nærmest identiske. Et hvert misbrug starter i det små – måske som en weekend foreteelse – og vokser støt og roligt i et tempo, så man måske ikke lægger mærke til det, førend det er for sent ...